「ちょっと聞いておいてください、大腸がんの話」


●2月は『大腸がんチェック』月間

近年増えている大腸がん


協立総合病院 外科医師 加藤哲也

大腸がんになる方が増えています。皆さんの身近にも、治療を経験されたり、現在治療中の方がいらっしゃるかもしれませんね。そんな大腸がんのお話です。

増えていると冒頭に書きましたが実際の頻度はどれくらいでしょうか。地域がん登録全国合計によれば各がん種のなかで男性では3位、女性では2位を占めており、生涯のうちに大腸がんになる確率は男性で11人に1人、女性で13人に1人となります。まさに誰が、いつ、直面してもおかしくない状況といえるでしょう。

ただし、治療が奏功してほぼ治癒と考えられる5年相対生存率は、国立がん研究センターの「がん登録・統計」で男性72.2%女性69.6%となっており、早い段階で発見し、治療につなげることができれば、十分に治すことができる疾患ともいえます。

内視鏡検査で早期発見を


大腸がんを予防したり、早い段階で発見するには、何か注意すべき点があるのでしょうか。

予防として、食物繊維を多く含む食事を摂ることや運動が推奨され、根拠も報告されてはいますが、これのみで発症を完全に避けられるわけではありません。現時点ではやはり、早期に発見することが大事だといえます。


自覚症状は早期の段階ではほとんどなく、進行すると

  • 血便(便に血が混じる)
  • 下血(腸からの出血により、赤または赤黒い便が出る)
  • 下痢と便秘の繰り返し
  • 便が細い
  • 残便感
  • 腹痛
  • 貧血
  • 体重減少

などがあります。頻度が高い血便、下血は痔などの良性疾患が原因のこともあり、実際、痔などで受診をきっかけに内視鏡検査を受けて診断された患者さまも多く、私たちもそのような場合には、必ず内視鏡検査を勧めるようにしています。

では、症状に注意していれば大丈夫でしょうか? 残念ながら、出血や閉塞による症状がでた段階では、大腸がんが一定の大きさになっていることが多く、場合によってはすでにリンパ節や肝臓、肺などの他臓器に、転移をきたしていることも多くなります。自覚症状がないからといって、安心してはいられないのです。

積極的に大腸がん検診を


そこで重要な役割を果たすと思われるのが「大腸がん検診」です。検診の内容は問診と便潜血検査です。便潜血検査では、大腸がんやポリープなどによる出血が、便に混じっていないかを調べます。がんからの出血は間欠的であるため、2日分の便を採取します。便潜血による大腸がん検診は、がん死亡率を減らす科学的根拠のある、安全、簡単、安価な検査です。結果が「要精検」となったら、大腸内視鏡による精密検査を受けましょう。

精密検査の結果、大腸がんが発見された場合も慌てないでください。経験的には自覚症状なく、検診の精密検査で発見された場合は、比較的早期の段階であることが多く、治療により完治が望める場合が大半です。

当院では、内視鏡による早期がんの粘膜切除から腹腔鏡手術を含めた外科的切除、残念ながら切除不能や、再発を来した場合の化学療法などを含めて、標準治療に対応する体制があると同時に、状況によっては、がんセンターや大学病院との連携も含めて対応し日々診療にあたっております。

今回は、大腸がんについてちょっと聞いておいて欲しいことについて書かせていただきました。自覚症状がなくても積極的に「大腸がん検診」を受けるようにしてください。気になる症状がある場合には、気軽に受診されて、相談されることをお勧めします。

大腸がんにならない方法はいまだ確立されていませんが、大腸がんによる死亡を回避する方策は整ってきています。

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